Respect pour Aretha Franklin

Le jeudi 9 février 2017, Aretha Franklin a déclaré : « Cela va être ma dernière année ». A 74 ans, la Reine de la soul indiquait ainsi qu’elle allait mettre un terme à sa carrière… non sans avoir enregistré un dernier album studio, produit en partie par Stevie Wonder. Elle prendra ensuite une retraite bien méritée et passera davantage de temps avec ses petits-enfants.
Dans sa carrière, Aretha Franklin aura accumulé les records et les distinctions. Elle détient toujours le record de l'artiste féminine ayant vendu le plus de disques vinyles de tous les temps avec 75 millions de galettes écoulées. Elle a remporté 18 Grammy Awards et a été la première femme à entrer dans le Rock and Roll Hall of Fame (1987).
La future Reine de la soul a passé une enfance rythmée par les tournées américaines de la chorale gospel de son père, pasteur. Très tôt, Aretha envisage une carrière de chanteuse professionnelle puisqu’elle enregistre son premier album Songs of Faith alors qu’elle n'a que 14 ans. Il lui faut patienter une petite dizaine d’années chez Columbia Records (1956-1966) avant de signer un contrat avec Atlantic Records en 1967. Démarre alors une succession de tubes : I Never Loved A Man (The Way That I Love You), Chain of Fools, I Say a Little Prayer, ou Think. Mais c’est sa reprise de Respect d'Otis Redding, toujours en 1967, qui va être l'acte fondateur de sa légende. Afin de dénoncer la misogynie qui règne dans la société américaine de l’époque, la chanteuse fait une adaptation féminine en inversant le sens des paroles de la chanson interprétée par son homologue masculin.
Dans les décennies suivantes, chaque prestation d’Aretha Franklin, toujours de grande qualité, est vécue comme un événement. Elle collabore à de nombreuses productions artistiques avec George Benson, Annie Lennox, Keith Richards, George Michael… En janvier 2009, elle chante lors de l’investiture du président américain Barak Obama. En 2015, elle interprète Amazing Grace devant le Pape François, en visite à Philadelphie.
Gageons que son ultime album mettra un élégant point final à l’histoire d’une vie consacrée à la soul music.
Photo de une : Aretha Franklin en 1967 © Michael Ochs Archives / Getty
Photo ci-dessous : Aretha Franklin en 2017 © Molly Riley / AFP / Getty Images

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